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Émeraude

L'émeraude - avec le diamant, le rubis et le saphir - fait partie des quatre pierres précieuse. Le nom de l’émeraude provient du sanskrit açmagarbha, cœur de pierre, en passant par le latin smaragdus. Les émeraudes sont rares, car leur formation nécessite des conditions géologiques exceptionnelles. L’émeraude est une des pierres précieuses les plus chères. La présence très fréquente d’inclusions, gracieusement appelées « givres » ou poétiquement « jardin », n’est pas un handicap, car elle peut attester de l'origine de la pierre ; certaines originalités cristallographiques sont très recherchées par des collectionneurs (étoile à six branches, appelée émeraude trapiche).

Couleur

De vert jaunâtre à bleu-vert, y compris le célèbre 'vert pré' des émeraudes colombiennes

Famille

Béryl

Caractéristiques

L'émeraude appartient à la famille des béryls, communément considérée comme la « mère des pierres gemmes », parce qu'elle englobe un grand nombre de variétés hautement prisées. L'émeraude doit sa couleur à la présence de traces de chrome, de vanadium et de fer ; leurs concentrations respectives produisent une palette de couleurs extraordinaire, de vert pastel à vert intense, avec des nuances variées de bleu, de brun, de gris et de jaune.

Les émeraudes sont des gemmes très rares car leur formation a nécessité des conditions géologiques très particulières, de plusieurs natures et à des époques fort éloignées les unes des autres. Ainsi, dans les gisements de Carnaiba (Brésil), une bulle de magma granitique remontée des profondeurs est entrée en contact avec les roches plus superficielles. Leur contact a entraîné différentes réactions chimiques et la migration de certains minéraux, selon un processus appelé métasomatose. Les cristaux se sont formés à ce moment-là, en bordure de la zone de contact, il y a environ deux milliards d’années. Les gisements colombiens, quant à eux, sont plus récents : ils se sont développés dans des géodes il y a entre 32 et 65 millions d’années, et la proportion de cristaux purs et sans défauts est bien plus importante.

Origine

Les gisements de Carnaiba au Brésil sont les plus anciens connus à ce jour. Les gisements colombiens, quant à eux, sont plus récents. Outre le Brésil et la Colombie, on trouve des gisements à Madagascar, en Zambie, au Zimbabwé, en Tanzanie…

Vertus

L'émeraude symbolise l'espérance et le renouveau. Pierre de la sagesse, l'émeraude favorise le discernement, la vérité.

L'émeraude est la pierre de l'amour comblé. Elle apporte la félicité domestique et la loyauté. Si l'émeraude change de couleur, on dit qu'elle signale infidélité.

La tradition la présente comme la ''pierre du savoir'', porteuse de la connaissance universelle, joyau permettant de percer les ténèbres de l'ignorance.

C'est la pierre associée au mois de mai et donnée traditionnellement pour célébrer le 20ème anniversaire de mariage.

Histoire

Existant peut-être dès 3500 ans avant J.-C., les mines d'émeraudes d'Égypte étaient situées dans la région désertique de l'Est du pays et ont été redécouvertes en 1816 par Frédéric Cailliaud, minéralogiste et explorateur français. En dépit de la chaleur, des scorpions et des serpents, des mineurs grecs extrayaient déjà des émeraudes de ces sites à l'époque d'Alexandre le Grand.

Cléopâtre, la dernière pharaonne d'Égypte, avait un faible pour les émeraudes. Elle portait de somptueux bijoux en émeraudes et offrait aux dignitaires du royaume des émeraudes sur lesquelles son portrait était gravé. Pour les égyptiens, les émeraudes étaient plus que des « jolies pierres » : elles avaient une signification symbolique importante, incarnation de la fierté nationale.

Il y a longtemps que les gisements d'émeraudes d'Égypte sont épuisés, et depuis le 16ème siècle, c'est l'émeraude de Colombie – butin des célèbres Conquistadors Hernán Cortés (qui combattit les Aztèques à partir de 1519) et Francisco Pizarro (qui, lui, combattit les Incas à partir de 1526) qui lui a succédé.

Le deuxième plus important gisement d'émeraudes au monde a été découvert en Zambie, en 1931. Les pierres provenant de ces mines sont réputées pour leur qualité. Il existe des gisements d'émeraudes dans d'autres pays : Afghanistan, Brésil, Pakistan, Russie (dans l'Oural) et Zimbabwe.

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