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Vendredi, 4 novembre, 2016

Histoire précieuse : l’Argent

L’argent est un métal précieux dont le nom vient du latin « argentum » qui signifie « brillant ».

Après avoir été une ressource de grande valeur durant l’Antiquité en Grèce et en Crète, c’est l’Espagne qui devint un des plus gros pays producteurs d’argent. L’extraction de ce métal s’élargit ensuite à l’Europe centrale.

De nombreux progrès en matière de production furent réalisés notamment grâce à la technique du forage par machines à vapeur ou encore l’amélioration des transports. De plus, le nombre de mines d’argent découvertes augmenta et de nouvelles régions furent exploitées dans le monde entier.

L’argent est rare. On le trouve sous forme de veines et de pépites essentiellement au Mexique, en Australie et en Chine.

En joaillerie traditionnelle, il est souvent recouvert d’une fine couche de rhodium qui lui donne une teinte plus homogène et stable dans le temps. Les créateurs préfèrent sa couleur naturelle et « rhodient » rarement leurs pièces en argent.

Tout comme l’or, l’argent est malléable. Il est donc impossible de l’utiliser pur à 100% pour la création de bijoux.

En France, il est reconnu comme métal précieux à partir de 800 millièmes d’argent pur dans l’alliage. Cependant, l’argent utilisé le plus couramment en joaillerie est le 925 millième, c’est-à-dire un alliage composé de 92,5% d’argent pur. L’argent peut être classé selon sa pureté à l’aide de différents poinçons. L’argent à 925 millième est marqué par une tête de Minerve. Les alliages constitués à 80% d’argent pur sont représentés par une tête de Minerve suivie du chiffre 2.

Chez WHITE bIRD, la marque Le Gramme réalise des bracelets et anneaux tout en argent. Celui-ci peut être brossé, guilloché ou poli et son poids varie selon les différents modèles.

Stephanie Schneider associe le mohair, la soie et les chaines en argent ou vermeil et on est surpris par la souplesse et la sensualité de ses pièces. Stephanie est très exigeante avec elle-même et ne fait pas de concession sur la qualité et le temps consacré à chaque objet qu’elle réalise entièrement à la main.

Yasuko Azuma, quant à elle, martèle l’argent et le façonne à la manière d’une branche et l’agrémente de diamants blancs sertis d’or jaune pour des bijoux originaux et tout en contraste.

Les bijoux en argent ont tendance à s’oxyder au contact de l’oxygène dans l’air. Cette oxydation naturelle disparait assez facilement avec les produits spécifiques pour l’argenterie. Ceux-ci doivent être appliqués au chiffon doux puis rincés et séchés.

Crédits photo : Yasuko Azuma, M.Cohen, Le Gramme et Stephanie Schneider

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