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Saphir

Le saphir est une des quatre pierres précieuses avec le diamant, le rubis et l'émeraude. Son nom vient du grec ancien sappheiros (« pierre de couleur bleue ») ou peut-être de l'hébreu sappir (« la plus belle chose »). Depuis le début du 20e siècle, on sait fabriquer en laboratoire des saphirs synthétiques et des rubis synthétiques, dont la composition chimique et les propriétés physiques sont les mêmes que celles des pierres naturelles. C'est en 1902 que le chimiste Français Auguste Verneuil a découvert une méthode de synthèse à l’égal de la nature. On peut cependant détecter ces pierres synthétiques par leurs lignes de cristallisation généralement incurvées, du moins pour les productions les plus anciennes.Pour sa propriété de forte résistance aux rayures, le saphir synthétique est utilisé comme verre de montre ou lentille de caméra, notamment dans les smartphones.

Couleur

Blanc, incolore, bleu, vert, jaune, orange, brun, rose, pourpre(violet), gris, noir, multicolore

Famille

Corindon

Caractéristiques

Le saphir est la pierre précieuse bleue la plus précieuse qui soit. Cette pierre est très désirable par sa couleur, sa dureté, sa durabilité et son lustre.

Dans le commerce des pierres précieuses, le saphir se réfère à la variété bleue du minéral. Cependant, il existe dans une gamme très large de couleurs sauf en rouge : cette variation du corindon est le rubis !

Si, traditionnellement, les saphirs bleus proviennent du Sri Lanka et de la Birmanie (Mogok), ils sont produits dans d'autres pays, parmi lesquels l'Australie, le Cambodge, la Chine, le Kenya, le Laos, Madagascar, le Nigeria, la Tanzanie, la Thaïlande, les États-Unis et le Vietnam. Dans les années 80, environ 70 % des saphirs produits dans le monde entier venaient d'Australie. Pourtant, le saphir australien ne jouit pas d'une bonne réputation : il est jugé injustement comme présentant une couleur d'encre trop prononcée ou une composante verte trop soulignée.

Origine

Le saphir est plus fréquent que son jumeau le rubis. On en trouve un peu partout dans le monde, comme par exemple en Australie, au Brésil, à Madagascar. Les plus importants gisements, et ceux qui renferment les plus belles pierres sont généralement en Asie : les mines du Cachemire, en Inde, au Sri Lanka où l’on produit le cornflower (couleur de bleuet), dans les mines de Mogok en Birmanie…

Vertus

Le saphir aurait des vertus tant sur le plan physique que spirituel. Il renforcerait la vue, lutterait contre la fièvre et arrêterait les saignements de nez si on l’applique contre le front. Il aurait une action bénéfique sur les cheveux, la peau et les ongles, luttant contre la calvitie par exemple.

Il aiderait à soigner les problèmes d’origine nerveuse, les rhumatismes, la goutte, les douleurs articulaires.

D’un point de vue psychique, il symbolise l’honnêteté, la vérité, la fidélité. Il aiderait son porteur à bien mener ses méditations, à s’élever sur le plan spirituel. La sainte médiévale Hildegarde de Bingen affirmait qu’en le léchant fréquemment, on pouvait devenir plus intelligent !

Le saphir est la pierre porte-bonheur du mois de septembre. On offre souvent le saphir pour célébrer un 5ème anniversaire de mariage.

Histoire

Le saphir a parfois été confondu avec le lapis-lazuli. Ainsi, certains pensent que les Tables de la Loi reçues par Moïse sur le Mont Sinaï étaient en saphir, d’autres en lapis-lazuli. Cette dernière roche était parfois appelée saphir en Europe, jusqu’au XIIe siècle.

Les Egyptiens associaient le saphir avec la vérité et la justice.

Charlemagne portait des bijoux saphir qui lui avait été offerts par un calife au IXe siècle. En or filigrané et orné de pierres précieuses, il s’est vu ajouter au XIXe siècle un gros saphir en cabochon à travers lequel on distingue ce qui est considéré comme un fragment de la Vraie Croix. Ce trésor de la cathédrale de Reims est conservé au Palais de Tau.

A partir du XIIIe siècle, sur décision du pape Innocent III, les cardinaux de l’église catholique se mirent à porter une bague avec un saphir à la main droite, celle qui fait le geste de bénédiction.

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