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Petite encyclopédie des pierres

Topaze

Le nom de la topaze provient sans doute de celui de l’Ile de Topazos, située sur la mer Rouge et aujourd’hui appelée Zabargad. C'est une pierre fine qui présente en une large variété de couleurs à l'état naturel. Parmi les plus convoitées figure la Topaze impériale que l'on trouve essentiellement au Brésil (Ouro Preto) dans sa couleur caractéristique doré intense à rouge-orangé. 
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Couleurs
Bleu foncé est la plus connue mais aussi jaune, orange, brun rougeâtre, rouge, violet, vert clair, rose.

Famille
Silicates

Origine

Les bijoux topaze sont rares, les anciens gisements pakistanais sont aujourd’hui quasiment épuisés, tout comme ceux de Russie. Il existe quelques filons aux Etats-Unis et même en France, en Auvergne (Echassières) ou en Bourgogne (Gilly-sur-Loire). Toutefois, les principaux gisements exploités commercialement de nos jours sont ceux du Brésil. De la mine proche de Belo Horizonte, dans la région d’Ouro Peto, on extrait des topazes impériales d’une couche de kaolin où l’on trouve également du quartz et de l’hématite.

Vertus

La topaze bleue serait particulièrement bénéfique aux personnes exerçant une activité intellectuelle ou artistique. Elle apporterait l’inspiration, la clarté d’esprit et éviterait rigidité et idées préconçues. Elle pousserait son porteur à se montrer fidèle et intègre, à être bon et honnête avec autrui.
Si l’on doit s’exprimer en public, la topaze bleue protègerait des problèmes de voix et de gorge en général. Elle est d’ailleurs associée au chakra de la gorge, et c’est à cet endroit qu’il faudrait placer la pierre pendant 20 minutes avant de faire un discours ou de chanter.
On prête également à la topaze bleue des propriétés bienfaisantes pour lutter contre la dépression, l’angoisse et le stress. Les migraines liées à ces problèmes s’en trouveraient soulagées. Elle réduirait les phases de mauvaise humeur et renforcerait la confiance.
Enfin, son action sur le système circulatoire apporterait une amélioration en cas de varices et thromboses.

Caractéristiques

La topaze est un minéral de la famille des silicates. Sa formule chimique est la suivante : Al2 SiO4 (F, OH)2. Avec son bel éclat vitreux, elle est transparente à translucide et se présente dans toutes les couleurs de l’incolore au vert et au brun, en passant par le jaune, le doré, le rose… et le bleu. Certaines topazes bleues utilisées en joaillerie sont des gemmes incolores irradiées pour obtenir une teinte bleue intense. La palette de couleurs présentées par la topaze impériale va du doré au violet, en passant par le rose, le pêche, le cognac et le rouge vif. Les couleurs les plus rares sont « sherry », cerise, (seulement 0,5%) et violet, tandis que les plus répandues tournent autour du jaune d’or.
La dureté de la topaze est élevée (8 sur l’échelle de Mohs). Elle est particulièrement populaire du fait de sa variété de couleurs. Elle est généralement pure, son éclat est vif. Certains spécimens sont en outre pléochroïques, c'est-à-dire qu'ils montrent différentes couleurs en fonction de l'angle d'observation.

Histoire

La Topaze possède une longue histoire : elle est mentionnée dans la bible, où elle fut sertie dans le plastron d'Aaron (Ezéchiel 28, 13-16). On la croyait en effet dotée du pouvoir de rendre invincible. Elle y est encore citée comme l'une des douze pierres ayant servi à la fondation de Jérusalem.
La topaze de couleur orange profond dite « impériale » est très recherchée. Depuis l'antiquité elle était réservée aux souverains car sa couleur rappelait le soleil. Elle doit son nom aux Tsars de Russie qui s'approprièrent la quasi totalité de la production des monts de l'Oural.
Les Egyptiens attribuaient des pouvoirs aux topazes et s’en servaient comme amulettes, ainsi que les Romains et les Grecs : ces derniers pensaient qu’elles leur donnaient des forces et pouvaient même les rendre invisibles… Alors qu’au Moyen Age, on pensait qu’elles amélioraient la vue ! Cependant, ces légendes et croyances n’étaient pas spécialement liées à la topaze bleue.
A Londres, au British Museum, on peut admirer de très belles topazes originaires du Brésil, dont une bleue de 614 carats (122,8 grammes), et une autre de Marambaya, dans le Minas Gerais, qui pèse près de 3,6kg et présente une magnifique teinte bleu clair.
Le Natural History Museum de Chicago expose une topaze bleue brésilienne de 5890 carats (1,178kg). Mais encore plus fort : le musée Fersman, à Moscou, possède une topaze bleu-vert pesant 32 kilos !
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