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Petite encyclopédie des pierres

Opale

Le mot « opale » viendrait du sanskrit Upala, en passant par le grec « opallios » qui désignerait les changements de couleur. C'est un joyau fascinant et d'une incroyable variété : elle peut présenter des jeux de couleurs de toutes les nuances de l'arc-en-ciel (comme l'opale noire), ou bien impressionner par sa couleur profonde, vibrante et transparente, telle l'opale de feu du Mexique. On distingue les opales nobles, très recherchées en joaillerie pour leur iridescence, des opales communes.

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Couleurs
Incolore, blanc, jaune, orange, rouge, violet, bleu, vert, gris, brun, noir

Famille
Opales

Origine

L’opale se forme lorsque de l’eau entraîne de la silice par lessivage et que celle-ci se dépose sur des couches d’argile sableuse, lors d’une période de sécheresse. On la trouve parfois à la place de coquilles ou d’ossements. L’emplacement des gemmes dans la mine est donc imprévisible, il faut les rechercher à la main ou avec des machines de petite taille pour ne pas risquer d'en briser.
Autrefois, les opales provenaient de l’Egypte, de l’Inde ou d’Arabie Saoudite. De nos jours, c’est l’Australie qui produit 90 % des opales vendues dans le monde, des gemmes précieuses et de très grande qualité. Ces gisements ont été découverts par le géologue allemand Johannes Menge et 1849. L’un d’eux, Lightning Ridge, a révélé des squelettes de dinosaure opalinisés.
Les autres pays producteurs d’opale sont le Brésil, le Guatemala, le Honduras, l’Indonésie, le Japon, le Mexique, la Russie et les Etats-Unis.

Vertus

Dans la méditation, on considère l'opale comme une des pierres les plus puissantes pour l'âme. Elle est connue comme une pierre qui soigne les coeurs brisés et rétablit l'harmonie intérieure. On dit aussi qu'elle aide son porteur à découvrir le vrai amour.
Les Grecs considéraient que l’opale était porteuse d’espoir et symbole de pureté. Elle avait la réputation d’accroître la clairvoyance, de rendre plus faciles la méditation et la réflexion, d’améliorer l’intuition.
Aujourd’hui en lithothérapie, on continue d’attribuer ces vertus à l’opale. Elle calme et apaise, favorise l’amour et la tendresse, améliore la vie sentimentale des gémeaux et des verseaux. Elle ouvre l’esprit à la vie spirituelle et redonne de la vitalité aux personnes fatiguées. C'est aussi la pierre de naissance du mois d'octobre.

Caractéristiques

La structure des opales est unique, et est constituée de microscopiques billes de dioxyde de silicium, arrangées selon une structure pyramidale entrelacée de veines d'eau. La réfraction de la lumière à travers les espaces entre ces sphères est à l'origine du jeu de couleurs caractéristique de l'Opale (l'opalescence). Ces éclairs de couleur se produisent en fonction du changement d'angle sous lequel l'opale est observée. Les opales sans jeu de couleur, comme l'opale de Feu sont celles dont le dioxyde de silicium est organisé de façon aléatoire.

Voici quelques types d’opales :
- L’opale de feu, de couleur rouge jacinthe à rouge feu, transparente à translucide ;
- L’opale blanche de lait, d’un blanc laiteux à blanc-jaune ou blanc-bleu, translucide avec un éclat vitreux à mat ; certaines comportent des veinules et des masses d’oxyde de manganèse, ce sont les opales dendritique.
- L’opale ligneuse est constituée de troncs ou de branches opalinisés. Les cernes du bois sont bien visibles. Cette opale est fragile.
- L’hydrophane (ou opale matrix) est blanche, mate et colle à la langue. Plutôt opaque, elle a la propriété de changer d'aspect si on la plonge dans l’eau. Elle devient alors plus transparente et peut s’iriser.
- L’Hyalite a une grande transparence, elle est incolore avec de légères nuances bleues ou vertes.
- L’opale de gelée est gris-bleu avec quelques jeux de lumière
- L’opale d’arlequin présente de magnifiques paillettes irisées de toutes les couleurs, elle est très prisée.

Histoire

La pierre d'opale, la gemme nationale de l'Australie, est apparue il y a 110 millions d'années, à l'époque des dinosaures. Les grands bouleversements climatiques que la planète a connus à cette époque ont entraîné de grandes quantités de silice en solution qui se sont ensuite accumulées dans les fissures et dans les cavités, pour former ainsi l'opale.
De nos jours, 95 % des opales du monde sont extraites de l'Outback australien. Les plus rares et les plus précieuses sont celles de couleur noire provenant de la région de Lightning Ridge.
Le riche jeu de couleurs de certaines opales leur apporte une splendeur exceptionnelle et un aspect mystique. C'est pourquoi l'opale est considérée comme une des pierres les plus fascinantes et légendaires. Dans la mythologie grecque, les dieux ont vu l'opale comme l'incarnation de la beauté de l'ensemble de toutes les pierres précieuses. On disait que les opales abritaient les larmes de Zeus après sa victoire sur les Titans.
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