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Petite encyclopédie des pierres

Lapis-lazuli

Son nom a une double origine, latine (lapis signifie pierre) et arabe (azul signifie bleu). C'est une pierre composée d'au moins 14 minéraux différents, entre lesquels on souligne la lazurite, qui lui donne sa couleur bleue, la wallostonita et la calcite lui procurent ses veines grises et blanches. Il doit ses belles inclusions d'or au sulfure de fer dans la pierre. Le lapis peut être parfaitement poli et il est largement utilisé en joaillerie. On s'en sert également pour fabriquer des mosaïques, des sculptures et divers ornements. Voir tous les bijoux en lapis-lazuli...

Couleurs
Bleu azur, violet bleuté, avec inclusions dorées

Famille
Feldspathoïdes

Origine

Le principal gisement de lapis-lazuli se trouve à 2500 mètres d’altitude, dans une région reculée et difficilement accessible de l’Afghanistan, dans la province du Badakhchan. Il faut quatre jours pour atteindre la mine de Sar-e-Sang depuis Kaboul tant le trajet est accidenté. Les conditions climatiques, elles aussi, sont si difficiles que le gisement n’est exploité que quatre mois par an. On y trouve les plus beaux des lapis-lazuli. Une autre mine historique se trouve au Chili, à Flor de los Andes, à 3500 mètres d’altitude. Elle était déjà connue à l’époque de la civilisation Chavin, cette culture précolombienne née au moins mille ans avant notre ère et qui se développa dans l’actuel Pérou.
D’autres gisements moins productifs se trouvent en Angola, en Birmanie, au Pakistan, et en Amérique du Nord.

Vertus

Dans l’Egypte ancienne, l’on croyait déjà aux vertus curatives du lapis-lazuli. Les Romains, eux, y voyaient un puissant aphrodisiaque. Puis au Moyen Age on l’utilisait pour composer des élixirs fortifiant l’esprit et le corps.
Aujourd’hui en gemmothérapie, le lapis-lazuli est considéré comme efficace contre les troubles du système immunitaire et des glandes endocrines. Il soignerait la thyroïde, les problèmes de peau comme l’herpès et l’eczéma, les allergies, les pellicules capillaires et les maux de gorge, ainsi que les migraines et les douleurs aux oreilles. Il aurait un effet apaisant sur les personnes nerveuses ou dépressives. Le lapis-lazuli aiderait les introvertis à gagner en confiance et à sortir d’eux-mêmes. Il favoriserait la communication et libérerait l’expression. L’endroit idéal où appliquer la gemme pour une meilleure efficacité serait juste au-dessus du diaphragme. L’élixir de lapis-lazuli permettrait de mieux se souvenir de ses rêves pour comprendre leur signification.

Caractéristiques

Plus la couleur d’un lapis-lazuli est intense, plus grande est sa valeur. Il doit y avoir le moins possible de traces de calcite (taches blanches) : les exemplaires provenant de Russie en contiennent souvent beaucoup. Les gemmes comportant des incrustations de pyrite sont par contre très appréciées pour la magnifique harmonie du bleu et du doré. Cependant, point trop n’en faut, au risque d’avoir une pierre de moindre valeur.

Histoire

Avec sa couleur bleue, unique et intense, le Lapis lazuli a toujours été symbole de pureté, santé, élégance, chance et noblesse. C'est pour cette raison que cette pierre a été présente dans les créations de l'homme depuis plus de 6000 années. Les Romains la considéraient notamment comme un puissant aphrodisiaque. Le lapis lazuli était fastueux, plus coûteux que l'or, ce qui explique d'ailleurs sa présence dans les bijoux et masques funéraires des familles royales égyptiennes. Dans le monde il existe seulement deux gisements où il est possible de trouver cette pierre : une mine située en Afghanistan et une autre au Chili appelée Fleur des Andes, située à 3.600 mètres d'altitude, dans la cordillère des Andes et où son exploitation est possible seulement pendant la saison estivale. Le Lapis lazuli est la pierre nationale du Chili.
Broyé en fine poudre, il a longtemps servi de pigment bleu pour la peinture, à fresque tout d'abord. Le lapis en poudre était aussi utilisé dans les miniatures persanes aux XIIIe et XIVe siècles. Le pigment outremer, extrait du lapis-lazuli, fut lui utilisé à partir du XIIe siècle, dans des miniatures. Raffiné, il devient très colorant et peut se contenter de qualités inférieures. Il est alors largement utilisé en peinture, à tempera puis en peinture à l’huile.
Voir tous les bijoux en lapis-lazuli
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