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Petite encyclopédie des métaux

Platine

Le platine est plus rare encore que l'or, et considéré par certains comme plus précieux. Ce métal est très malléable et, comme l'or et l'argent, doit être mélangé à d'autres métaux pour créer des bijoux.

Il est très utilisés aujourd'hui dans les ateliers de joaillerie, notamment aux Etats-Unis où il est particulièrement apprécié. La californienne Cathy Waterman, dont les pièces sont disponibles dans notre boutique rue du Mont Thabor, crée des bagues de fiançailles en diamants et platine d'un raffinement sans égal. En effet, en tant que métal noble, bien plus précieux que l'or, le platine est idéal dans la fabrication des alliances de mariage et le sertissage des diamants. Il symbolise alors l'éternité, l'amour et la perfection.

Histoire

Sa découverte remonte dans les 3000 ans, au temps de l'Ancienne Egypte. Certains sarcophages étaient effectivement décorés de hiéroglyphes en platine et en or. A l'ère des Incas, il a également été utilisé pour fabriquer des pièces de bijoux, des parures en tout genre. Entre temps, il est resté dans l'anonymat jusqu'à ce que les conquistadores Espagnols l'aient découvert en Colombie dans les années 1500. Ce sont eux qui leur ont attribué ce nom « Platine » pour signifier « petit argent », à cause de sa couleur gris-blanc, similaire à celle de l'argent. L'Europe l'a découvert sous forme de bijou dans les années 1780, dans les murs du roi Louis XVI de France. Depuis, le platine a été considéré comme un métal précieux. Il est même devenu le métal préféré des rois européens et des bijoutiers des Etats-Unis. Depuis ces temps-là, et surtout après la Seconde Guerre Mondiale où il est devenu un métal stratégique, le platine est considéré comme bien plus précieux que l'or.

Origine

Le platine est plus rare encore que l’or. Il est présent dans la nature, notamment dans le coopérite minéral et dans le minerai de sperrylite. Il est possible d'en trouver à l'état natif dans les alluvions, dans les gisements de cuivre et de nickel ou encore dans les complexes magmatiques avec d'autres métaux de la même famille. La Russie, la Colombie, le Canada, l'Afrique du Sud, Zimbabwe et l'Ontario constituent les principales localisations de gisement de ce métal précieux.

Couleurs

Blanc-gris écatant

Caractéristiques

Ce métal est très malléable et comme pour l’or et l’argent, il doit être mélangé à d’autres métaux pour créer des bijoux. Des alliages de platine peuvent être utilisés en joaillerie. Ils se composent d'environ 96% de platine pur et 4% de palladium pur. Le platine est très résistant à la corrosion.

On reconnait sa pureté par le poinçon qui le marque. Si le platine est pur à 99 %, il est représenté par un manchot empereur. Il peut uniquement être apposé par le bureau de la garantie de Paris. Des têtes de chien marquent respectivement les alliages composés de 95%, 90% et 85% de platine pur. Enfin, les alliages dont l’origine est incertaine mais composés d’au moins 85% de platine sont représentés par une tête de Mascaron.

Précautions & Entretien

De par sa pureté très élevée, le platine est un métal qui ne se ternit pas. Cependant, pour que son éclat et sa brillance puisse être davantage mis en valeur, il est important de l'entretenir. Pour ce faire, il suffit de le nettoyer avec un chiffon doux et une solution d'eau chaude et de savon. Mieux vaut ne pas utiliser de produits chimiques ni de javel, surtout si le platine est serti d'une pierre fine ou précieuse. Le platine peut également être nettoyé au moyen d'une brosse à dents plongée dans une eau savonneuse. Dans ce cas, il faut frotter délicatement avant de laisser sécher. Frotter avec une peau de chamois peut lui donner une brillance magnifique. De temps à autre, le nettoyage par un professionnel peut également servir. Pour éviter que les bijoux en platine se rayent entre eux, il vaut mieux les ranger séparémment, dans un étui en peau de chamois ou dans un coffret adapté.
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