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Petite encyclopédie des pierres

Améthyste

Le nom Améthyste vient du grec : le « a » privatif précède « methystos », l’ivresse, car elle était censée protéger de ce fléau. Cela vient probablement d’une légende grecque qui raconte que l’incorrigible Dionysos, sur un coup de colère, décida de se venger sur le premier humain passant à sa portée. Le sort désigna la jeune et innocente Améthyste. Le dieu lâcha sur elle des tigres, mais Artémis intervint juste à temps pour sauver la jeune fille, la transformant en sa propre statue du quartz le plus pur. Pris de remords, Dionysos fit tomber sa coupe de vin, qui éclaboussa la statue et la teinta de violet…

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Couleurs
Gamme large et variable, du mauve presque incolore à un violet foncé et soutenu. Parfois vert.

Famille
Quartz

Quelques bijoux en améthyste

Origine

D’origine magmatique, les améthystes naissent de la cristallisation de la silice, elles tapissent des géodes centimétriques ou parfois larges de plusieurs mètres dans des roches basaltiques ; ou bien, elles remplissent des veines hydrothermales dans les roches plutoniques comme le granit. Si l’on en trouve en Europe, en Russie et en Inde, les principaux gisements d'améthyste se situent au Brésil, dans les états de Bahia et du Rio Grande do Sul, en Uruguay, en Zambie et à Madagascar.

Vertus

L'améthyste est la pierre du courage et de l'intelligence. Portée par les évêques et les chevaliers, on dit qu'elle apporte la sagesse ainsi que de la chance en affaires. Elle est aussi considérée comme une « pierre de rêve » ; placée sous l'oreiller d'un enfant, elle protège des cauchemars ; elle permet également de lutter contre l'insomnie.

Caractéristiques

L'améthyste est une pierre fine qui fait partie de la famille du quartz et doit sa couleur à la présence de fer. Sans ces agents de coloration, l'améthyste serait complètement transparente, comme le cristal de roche.
La couleur de l'améthyste ne reste stable que jusqu'à 250 °C ; au-delà, la plupart des améthystes se décolorent. Vers 500 °C, l'améthyste devient jaune citron, mais se décolore à nouveau si la température est élevée jusqu'à 600 °C. Aussi, les améthystes subissent un traitement thermique à grande échelle pour obtenir des citrines. Ce traitement thermique peut laisser des inclusions caractéristiques, les givres en zébrures, facilement identifiables à l'aide d'une loupe (x10).

Histoire

L'améthyste est une des pierres précieuses les plus populaires. Déjà en Égypte Antique, c'est la pierre de la chance, on l'utilisait pour façonner amulettes et talismans. Sa couleur évoque celle des raisins avant leur vinification et elle éloigne l'ivresse. Le violet était une couleur royale. L'améthyste est donc une pierre très prisée tout au long de l'Histoire. Elle était présente parmi les joyaux de la couronne britannique, les bijoux de la Grande Catherine et ceux des pharaons de l'Égypte antique.
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