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Petite encyclopédie des métaux

Argent

Le mot argent vient du latin argentum, qui vient lui-même de l'indo-européen arg-, qui signifie blanc, éclatant, lumineux. L'argent est indissociable de sa symbolique : il représente la divinité de la Lune.

Chez WHITE bIRD, il est utilisé par Sophie Buhai, Arielle de Pinto, Stephanie Schneider et Le Gramme qui réalise des bracelets et anneaux tout en argent. Ils peuvent être brossés, guillochés ou polis et leur poids varie selon les différents modèles.

Histoire

L'argent est également opposé dans la mythologie à l'or. Il est blanc, pur, et féminin alors que l'or est jaune, masculin, et actif. Chez les Incas et les civilisations qui les ont précédés, la Lune est à la fois la sœur et la femme du Soleil. L'argent est utilisé aux besoins des cultes officiels. Chez les Égyptiens antiques, on croit que les os des Dieux sont faits d'argent. Chez les chrétiens, il représente la sagesse divine.
Après avoir été une ressource de grande valeur durant l’Antiquité en Grèce et en Crète, c’est l’Espagne qui devint un des plus gros pays producteurs d’argent. L’extraction de ce métal s’élargit ensuite à l’Europe centrale.
De nombreux progrès en matière de production furent réalisés notamment grâce à la technique du forage par machines à vapeur ou encore l’amélioration des transports. De plus, le nombre de mines d’argent découvertes augmenta et de nouvelles régions furent exploitées dans le monde entier.
Aujourd’hui, la production annuelle mondiale d’argent atteint 21 000 t.

Origine

On considère grâce aux découvertes archéologiques que de l'argent trouvé dans des mines en surface a pu être séparé du plomb dès 4000 ans avant Jésus-Christ dans les anciennes civilisations de Mésopotamie. En Europe, les principaux centres d'extractions sont en Sardaigne, avant que les Romains ne découvrent d'immenses gisements en Espagne. Ils extraient alors 200 tonnes par an, un record qui ne sera battu que plus de mille ans plus tard avec la découverte de l'Amérique. Les colons espagnols découvrent alors de nombreux gisements au Pérou (principalement à la mine de Potosí) et en Bolivie. Plus tard, les découvertes mexicaines, américaines, et australiennes de nombreux filons à l'état natif finissent d’inonder le marché, faisant chuter la valeur du métal précieux.

Aujourd'hui, le Mexique, la Chine et le Pérou sont les principaux producteurs d'argent, mais la Pologne et la Serbie sont aussi deux gros producteurs européens. L'argent provient généralement non pas des mines extrayant principalement ce métal précieux, mais des mines de plomb-zinc, de cuivre, et d'or.

Couleurs

L’argent est de couleur grise. En joaillerie traditionnelle, il est souvent recouvert d’une fine couche de rhodium qui lui donne une teinte plus homogène et stable dans le temps. Les créateurs préfèrent sa couleur naturelle et « rhodient » rarement leurs pièces en argent.

Caractéristiques

En France, le poinçon de garantie de l'argent est symbolisé par la Tête de Minerve. Sa composition est protégée et fait l'objet de réglementations du Code général des Impôts et des douanes. L'argent est en effet considéré comme un métal précieux quand il contient au moins 800 millièmes d'argent pur. Le poinçon « Amphore » représente de l'argent pur d'au moins 999 millièmes. Il existe trois titres de garantie de l'argent massif : 1er Titre à 925 millièmes, 2e Titre à 800 millièmes, et Petite Garantie à 800 millièmes. Ces poinçons d’État doivent être insculpés obligatoirement si l'objet en argent pèse plus de 30 grammes. Le poinçon de maître de forme losange ou le poinçon d'importateur de forme ovale est obligatoire et doit être apposé auprès du poinçon de garantie. Ce poinçon à pour but d'identifier le fabricant ou l'importateur du bijou en argent.

Pour fabriquer des objets en argent, comme des bijoux, on utilise donc d'autres métaux communs pour faire des alliages, comme le cuivre, et ce afin de renforcer les propriétés de l'objet, afin qu'il soit plus résistant et plus solide. L'argent est en effet un métal précieux malléable et très ductile. Cela veut dire qu'il peut être manipulé facilement, mais qu'il peut également se déformer facilement. Un alliage naturel connu depuis l'Antiquité est l'électrum, composé d'argent et d'or.

Précautions & Entretien

Les bijoux en argent ont tendance à s'oxyder au contact de l’oxygène dans l’air. Cette oxydation naturelle disparait assez facilement avec les produits spécifiques pour l’argenterie. Ceux-ci doivent être appliqués au chiffon doux puis rincés et séchés.
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